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제   목 : 2인자 콩진호, 이제는 어엿한 ‘방송인 홍진호’
작성자 : 등록일 : 2014-03-05 오후 1:37:08




올해 들어 전 프로게이머 홍진호의 방송 활동이 두드러지고 있다. 현재 홍진호는 케이블 고정 프로그램과 라디오 일정을 소화하고 있으며, 틈틈이 단발성 TV 출연까지 다양한 경로에서 팬들과 만나고 있다. 무엇보다 내로라하는 톱스타만 출연한다는 tvN 현장토크쇼 ‘택시’에서 그를 태웠으며, MBC 주말 예능 ‘나혼자 산다’로 케이블을 넘어 공중파 진출에도 이르렀다.

여기에 주 종목인 ‘게임’과의 인연도 놓지 않고 있다. 지난 1월 세종대 게임학과 특강 교수로 부임했다는 사실이 알려졌다. 그리고 2월엔 자신이 기획한 ‘스타 파이널 포’ 행사를 통해 팬들 앞에서 프로게이머 시절 라이벌들과 ‘스타크래프트’ 경기를 펼쳤으며, 서울대 공대녀로 잘 알려진 최정문과 함께 ‘퍼즐앤드래곤’ 인터넷방송에도 임했다. 이처럼 그는 방송과 게임에 이르기까지 다방면으로 활동 중이다.

엄연히 다른 영역이지만, 홍진호는 방송과 게임 두 가지 모두를 소화할 수 있는 몇 안 되는 인물이라는 점에서 방송 관계자들도 그의 가능성을 주목하면서 섭외를 이어가고 있다.

특히 방송을 통해 홍진호는 호감형 외모와 더불어 혀가 짧아 발생하는 발음 파괴와 때때로 욱(?)하는 성격까지, 그만의 스타일대로 남다른 예능감을 보여주고 있다. 여기에 젊은 시청자들도 그의 활약을 더 보고 싶다는 ‘캐미’가 맞아떨어지면서 이젠 명실상부 ‘대세남’이라는 수식어가 어색하지 않다.



물론 시각에 따라 갑자기 떠오른 ‘반짝인기’로 볼 수도 있겠다. 하지만 홍진호는 방송 활동을 취미가 아닌, 분명한 애착을 갖고 임하고 있다. 작년에만 리얼리티 쇼 ‘더 지니어스: 게임의 법칙(이하 더 지니어스)’’에 출연해 우승을, ‘SNL코리아’에서는 배우 김민교와 함께 콩트를, 그리고 직접 랩에 참여한 음원 공개까지 쉴 틈 없이 1인 기업으로 활동해왔다.

이제야 그간의 노력에 대한 결실을 이루어가고 있는 프로게이머 출신 방송인 홍진호, 그가 방송에 첫발을 내딛고 ‘대세남’ 타이틀을 얻기까지 그의 활약상을 되짚어 보고자 한다.




홍진호를 방송인이라는 제2의 인생을 열어준 작품이라면 단연 ‘더 지니어스’를 꼽을 수 있다. ‘더 지니어스’는 각 분야 최고의 인재들이 대결을 통해 최후의 1인을 결정하는 리얼리티 쇼다. 방송을 통해 홍진호는 비범한 두뇌와 빠른 판단력, 그리고 인간미로 시청자들의 호감을 얻었고 결국 우승을 거머쥔다.

무엇보다 그의 우승은 프로게이머 시절 불명예인 ‘콩라인(뛰어난 실력을 갖춤에도 준우승에 머무르는 이들을 지칭하는 용어)’을 극복했다는 점에서 너나 할 것 없이 그를 기억하는 이들 모두의 박수갈채를 이끌어냈다. 특히 결승에 임하기 전 ‘진정한 패배자는 준우승이다’라며 우승에 대한 각오도 밝힌 바 있는데, 이 말은 현재 홍진호의 명대사로 팬들에게 기억되고 있다.



‘더 지니어스’ 우승 이후 그는 같은 방송사의 스탠드업 코미디 ‘SNL코리아’에 영원한 라이벌 임요환과 출연하며 콩트도 선보였다. 단발성 출연인지라 시청자에게 뚜렷한 인상을 남긴 것은 아니지만, 방송에 임하는 자세와 열의가 남달랐음을 엿볼 수 있었다.

이어 틈틈이 ‘스타크래프트’ 관련 이벤트 매치 참여를 비롯하여 ‘퍼즐앤드래곤’ 인터넷방송 ‘한판붙자!’에서 서울대 공대녀 최정문과 함께 출연 중이다. 전국을 돌아다니며 MC와 유저 간의 게임 대결을 그린 ‘한판붙자!’는 두 사람의 대중적 인지도가 오름에 따라 날로 관심도 높아지는 추세다.



또한, 지난해 88만 원 세대를 위한 희망가 ‘콩댄스를 추자’ 음원이 인터넷에 깜짝 공개되기도 했다. ‘콩댄스를 추자’ 공개로, 연기에 이어 노래까지 다방면으로 활약하는 엔터테이너다운 면모를 보여주었다. 한 가지, 네이버 평점 기준 2.2점 기록한 이유에 대해선 여전히 미스터리로 남아있다.




앞서 언급한 홍진호의 지난해 방송 경력은 어쩌면 대중하고는 거리가 먼, 또 팬들만이 이해할 수 있을 소재라는 생각도 든다. 하지만 올해엔 한 번쯤은 들어보거나 검색해 봤을 인기 방송에 출연해 확실한 존재감을 보여주고 있다. 이 같은 인기에 힘입어 톱스타만 기사화된다는 열애설의 주인공이 되면서 주요 포털사이트 실시간 검색어 1위에 이름을 올리기도 했다.





먼저 지난해 연말, 홍진호는 우승자 출신으로 다시 한 번 ‘더 지니어스’에 도전한다. 더 막강해진 출연진과 게임들로 꾸며진 시즌2에서 그는 함께 출연한 임요환과의 대결 구도로 시선을 끌었지만, 방송인 은지원과의 데스매치에서 패배하면서 탈락의 고배를 마신다. 하지만 이후 그의 방송 활동은 급물살을 타기 시작한다.

현재 그는 tvN 연애상담 프로그램 ‘김지윤의 달콤한 19’와 SNS 예능 토크쇼 ‘공유TV 좋아요’, 스탠드업 코미디 ‘SNL코리아’ 속 SNL게임즈, 그리고 가수 케이윌의 SBS 파워FM 영스트리트 목요일 고정 게스트로 활약 중이다. 여기에 MBC 주말 예능 ‘나혼자 산다’에도 나홀로족을 지칭하는 무지개회원으로써 일상생활이 방송 전파를 타기도 했다. 또한, 온게임넷에서 기획한 ‘더 지니어스: 비하인드’나 ‘하스스톤: 아옳옳옳’에도 출연해 또 다른 재미를 주기도 했다.

현재 그는 오는 16일, 온게임넷에서 진행하는 ‘하스스톤’ 대회인 ‘하스스톤: 인비테이셔널’ 에 출전해 프로게이머로서 블리자드와 또 한 번 인연을 이어간다.




홍진호의 방송 활약상과 함께 그의 인맥도 남달라 관심사다. 만화가, 해커, 우주 대스타까지, 이제 막 방송을 시작한 신예답지 않게 비범한 일반인 또는 방송인들과 친분을 이어가고 있다.



먼저 ‘더 지니어스’ 출연자들과의 각별한 인연이다. 그중에서도 만화가 김풍과는 단둘이 제주도 여행도 다녀올 만큼 애틋한(?) 사이다. 그리고 ‘더 지니어스’ 시즌 2에서는 새롭게 컴퓨터 프로그래머 이두희와 두터운 친분을 쌓고 있다. 그는 배우 김태희의 서울대 졸업사진을 해킹한 장본인으로, 현재 홍진호와 좋은 형제 사이로 지내고 있다.

여기에 앞선 언급된 서울대 공대녀 최정문도 빼놓을 수 없다. 그녀는 국내 최연소 멘사 출신이자 연예계 데뷔를 앞두고 공개한 건강미 넘치는 화보로 세간의 주목을 받고 있다. 앞서 짧게 언급된 홍진호와 열애설이 불거진 인물로, 터울 없이 가깝게 지내고 있는 절친한 친구이기도 하다.

이어 방송인들과의 각별한 인연도 종종 소개되고 있다. 먼저 같은 동네에 거주 중인 그룹 슈퍼주니어의 멤버 김희철과의 인연이다. 방송에서 서로 알게 되었고, 이후 사적으로도 자주 만나며 친해진 두 사람은 서로의 일화를 폭로(?)하며 좋은 콤비를 보여주고 있다.

그리고 타고난 애교로 최근 방송에서 두각을 보이고 있는 트로트 가수 홍진영과는 한 연애상담 프로그램에서 홍진남매로 ‘캐미’를 발휘해 방송의 재미도 한층 높이고 있다. 이 밖에 방송에서 질긴 악연(?)으로 얽힌 MC 김구라나 이상민도 방송 파트너로서 홍진호를 자주 언급하고 있다.

또한, 그의 인맥도 여러모로 게임과 평행이론을 자랑한다. 게임 및 e스포츠 좋아하기로 유명한 김희철과 스스로 길드 마스터 출신임을 고백한 홍진영, 여기에 이두희는 판교의 한 대형 게임사에 재직 중이다. 남은 인맥인 김풍, 김구라, 이상민, 최정문 모두 ‘더 지니어스’라는 게임으로 처음 인연을 맺었다는 점에서 역시 홍진호와 게임은 떼려야 뗄 수 없는 관계임을 보여준다.




홍진호에게 방송은 프로게이머 시절 징크스를 깨준 고마운 존재이자 새로운 도전이기도 하다. 단순히 그가 과거의 인기 못지않은 또 한 번 전성기를 맞이하고 있다는 것 이상으로 그의 행보엔 e스포츠의 고민 해결이라는 큰 의미도 있다.

지난해 한국콘텐츠진흥원이 발표한 ‘2013 e스포츠 실태조사 보고서’에 따르면, 프로게이머가 꼽은 가장 큰 불안으로 ‘불투명한 미래’가 가장 크게 나타났다. 즉 현역 선수들 입장에서는 은퇴 이후의 삶에 대해 불안감이 크게 자리 잡고 있음이다.

이 같은 이유로 홍진호의 방송 활약상은 게임 실력 못지않게 다분한 끼를 보유한 현 프로게이머들의 은퇴 이후 또 다른 출발점이 되어줄 지표가 될 수도 있다는 점이다.

이 밖에 홍진호가 최근 매니저를 대동하고 있다. 아직 공식적으로 발표된 것은 없지만, 그는 HSY엔터테인먼트 소속 연예인으로 언급되고 있다. ‘프로게이머 출신 최초 방송인’이라는 유일무이한 타이틀을 거머쥔 것으로, 앞으로의 방송 활동에 더욱 활기를 띠지 않을까 싶다.


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