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제   목 : 30%의 매출 상승, 인텔 SSD는 PC방에서도 확실하다
작성자 : 등록일 : 2011-12-26 오후 4:39:39




보다 뛰어난 성능을 필요로 하는 게임 사용자들 사이에서 SSD의 대한 관심이 한층 높아지고 있다. 그 이유는 빠른 데이터 처리로 인한 체감 속도 향상을 꼽을 수 있는데, 게임 사용자에게 있어 이 이상의 매력적인 요소는 없기 때문이다.

SSD의 관심은 PC방 뿐 아니라 메이저 게임사를 통해서도 확실히 알 수 있는 부분이다. 이미 지스타 2011에서도 인텔 SSD가 게임 전시관에 진출해 관람객의 큰 호평을 받았으며 지난 12월 21일에 개최된 ‘사이퍼즈 전국 클랜 최강자전’에서도 인텔 SSD를 장착한 PC를 활용해 대회를 진행, 큰 문제없이 경기를 빠르게 끝마칠 수 있었다.

이와 함께 높은 사양의 PC가 반드시 필요한 PC방 업계에서도 SSD를 장착하는 곳이 늘어나고 있다. PC방을 찾는 점차 높은 성능의 PC를 요구하고 있음에 따라 업주들 역시 이 같은 니즈를 충족시키기 위해 SSD를 장착해 체감 성능 향상을 꾀하고 있다. 그렇다면 실제 PC방 업주들을 통해 SSD 장착 후 얼마나 고객들의 만족도가 높아졌는지, 실제 매출에 얼마나 도움이 되었는지 궁금하지 않을 수 없다.

이번 시간을 통해 찾아가 본 서울 구의동에 위치한 아이넷폴리스 PC방은 주변 상권에서 가장 높은 PC 사양을 자랑하고 있는 곳 중의 하나로, SSD 제품을 장착한 PC도 10여 대 가량 운영하고 있다.




△ 서울 구의동에서 아이넷폴리스 PC방을 운영하고 있는 한창경, 김경아 부부


PC방이 가질 수 있는 경쟁력은 그리 많지 않다. 기본적인 PC 사용 서비스 외에 부가적으로 선택할 수 있는 업주가 선택할 수 집객 방법은 상당히 제한적이라고 할 수 있는데 그 중 PC방 업주가 가장 기본적으로 접근해야 할 부분이 바로 PC다.

최근까지 PC방 홍보 수단으로 가장 많이 눈에 띠는 것은 바로 PC 사양인데, 이중 CPU 클럭수와 그래픽 카드 제품 이름 등을 내세워 현수막을 거는 모습은 동내에서 흔히 볼 수 있는 풍경 중 하나다.

하지만 대다수의 PC 사양들이 높은 사양의 PC를 내세워 홍보에 나서는 전략을 채용함에 따라 여기서 차별화를 꾀하기 위해서는 좀 더 다른 방법이 필요하다. 특히 일반적인 PC방의 경우 CPU와 그래픽 카드에 전적으로 의존하는 경향이 있는데 이를 타파한 곳이 아이넷폴리스 PC방이라고 할 수 있다.

서울 구의동에 위치한 아이넷폴리스는 매장 규모 자체는 그리 크지 않은 편이다. 하지만 이 PC방이 주변 상권에서 각광받는 이유는 단 한 가지, 바로 차별화된 PC사양을 내세우기 때문이다.

△ 대부분의 PC들이 인텔 시스템으로 꾸며져 있다


한창경, 김경아 부부는 이미 7년 전부터 높은 PC 사양을 앞세워 주변 뿐 아니라 외지에서도 고객들이 찾아올 수 있는 환경을 만들어왔다. 덕분에 전국에서도 알아주는 PC방으로 이름을 알렸으며 실제로 모 게임사에서 선발한 최고 매출 PC방 순위에서도 2년 연속 상위 3%에 오르기도 했다.

한 PC방 인터넷 커뮤니티에서 인텔 SSD를 추천 받았다는 두 부부는 2010년부터 매장에서 적극적으로 활용하고 있는 상태다. 인텔 SSD를 장착한 이후에는 고정 고객들도 상당히 늘었으며 이에 대한 호응도 남다르다는 것. 인텔 SSD에 대한 만족도는 어느 정도인지 두 부부에게 물었다.

“지난해부터 인텔 SSD 제품을 매장에서 적극적으로 활용했어요. 처음에는 80GB 용량을 가진 제품을 6대 정도 사용했는데 150만 원 정도가 소요됐습니다. 실제로 제품을 적용한 후에 고객들의 반응이 확실히 다르다는 점을 알 수 있는데요. 특히 고객들이 한번 자리에 착석한 이후에는 거의 자리에서 이탈하는 경우가 없었고 꼭 자리를 비워야할 경우에는 정지를 시키거나 그냥 사용 중인 상태에서 볼일을 보고 오기도 합니다. 그 정도로 SSD 장착 PC의 인기는 대단하죠”

SSD 장착 PC가 그만큼 고객들에게 인정을 받는다는 부분에서 매출에 대해 궁금하지 않을 수 없다. 아무래도 고객이 많이 찾기는 하지만 설치 PC가 많지 않기 때문에 수익 부분에서는 기대가 어렵다는 생각을 할 수 있기 때문이다. 하지만 한창경, 김경아 부부는 매출 부분에서도 충분히 경쟁력이 있다고 입을 모은다.

“PC방 전체가 높은 성능의 시스템을 사용하고 있습니다. 여기에 인텔 SSD가 사용된다는 희귀성, 성능, 고객 만족도가 더해지면서 시너지효과를 내고 있죠. 실제로 매출에서도 30% 이상이 증가한 것을 보면 충분히 SSD 장착이 효과가 있다는 점을 충분히 알 수 있습니다”

SSD를 장착하면 분명 매출 부분에 영향을 미친다는 것을 인터뷰에서 알 수 있다. 하지만 이렇게 좋은 SSD도 단점이 없는 것은 아니다. 바로 낮은 용량과 높은 가격일 것이다. 실제로 PC방에서 사용되는 일반 HDD의 용량은 500GB다. PC방에서 많은 용량을 필요로 하는 가장 큰 이유 중 하나는 과거와 달리 게임 클라이언트의 용량이 상당히 커졌기 때문이다.

한창경씨는 “10대 이상의 PC에 SSD를 장착하기에는 어려운 부분이 있는 것은 사실입니다. 가격이 많이 낮아지기는 했지만 여전히 고가인 것은 사실이기 때문에 이를 최대한 활용할 수 있는 게임 몇 종만 설치해야 하기 때문에 PC방에서 적극적으로 활용하기에는 제한적인 부분이 많죠”라고 밝혔다.

△ 인텔 SSD 장착 PC는 고객들이 원하는 자리 중 하나


그렇다면, 일반 HDD와 SSD를 함께 사용하는 방법은 없을까? 실제로 일반 사용자의 경우에는 이렇게 사용하는 경우가 있는 것이 사실이다. 적당한 용량의 SSD와 높은 용량의 일반 HDD를 함께 사용해 성능 향상을 꾀하는 방법이다.

이에 대해 한창경씨는 “물론 두 종류의 다른 제품을 사용하는 것도 좋은 방법일 수도 있습니다. 하지만 부팅 속도 외에는 큰 성능 향상을 기대하기 어렵기 때문에 단독으로 SSD를 사용하는 것이 훨씬 더 좋다는 생각입니다”라고 말한다.

분명 두 종류의 다른 저장매체를 사용하는 것은 비효율적일 수도 있다. 하지만 최근 인텔에서는 iSRT(Intel Smart Response Technology)를 사용해 이 같은 문제를 해결하고 있다. 그렇다면 iSRT라는 기술은 과연 어떤 것일까?




△ 인텔 Z68 메인보드가 있다면 iSRT를 활용하는 것이 가능하다


전체적인 PC 속도 향상을 위해서는 CPU, 그래픽 카드, 메모리 등의 부품 외에도 저장매체의 성능이 크게 좌우한다는 것을 이미 우리는 알고 있다. 일반적으로 저장매체라고 하면 크게 두 가지를 꼽을 수 있는데, 하나는 우리가 이미 사용하고 있는 일반적인 HDD이고 또 하나는 SSD다.

일반적인 HDD는 속도 면에서 제약이 많다. 우리가 일반적으로 사용하는 HDD의 경우 최대 속도는 7200RPM이다. 물론 서버용 HDD까지 고려해 본다면 10,000RPM까지도 가능하지만 실제 가정에서 사용하기에는 여러 가지 무리가 따른다.

7200RPM의 한계를 넘어서기 위해서는 SSD를 선택할 수밖에 없는데 가격과 용량이 문제다. SSD는 가격은 비싸지만 속도만큼 확실하다. 하지만 최근 사용자들은 보다 높은 저장 용량과 빠른 속도, 이 두 가지를 원하고 있다.

속도와 용량, 비용을 모두 만족시키기 위해서는 결국 해답은 HDD와 SSD를 함께 사용할 수밖에 없는데 실제 사용자들은 최근까지도 만족스러운 결과를 얻지 못했다. 하지만 인텔이 iSRT 기술을 지원하면서 이러한 우려도 말끔히 사라질 전망이다.



시연연상에서도 확인할 수 있듯이 iSRT 기술이 일반 HDD를 사용한 것보다 훨씬 빠른 속도를 보여준다. 과거에는 부팅 속도에만 영향을 미쳤던 SSD가 유틸리티 프로그램까지 빠른 속도로 읽어 들이는 것은 바로 iSRT 기술이 적용되었기 때문이다.

기본적으로 iSRT 기술은 인텔의 Z68 칩셋과 인텔 SSD 311 시리즈를 사용했을 때를 산정하고 있는데 간단하게 설명하면 일반적인 프로그램 및 데이터는 기존의 HDD에 저장을 하되 자주 쓰는 것에 한해 SSD에서 불러오는 방식이다.

인텔 SSD 311 시리즈는 가격이 다른 제품보다 저렴하지만 용량은 20GB 밖에 되지 않는다. 하지만 iSRT 기술로 일반 HDD와 묶일 경우, SSD의 60% 정도의 성능 향상을 경험할 수 있기 때문에 일반적인 SSD 제품이 부담스러울 때 선택할 수 있는 대안이다.




△ 가격이 부담된다면 SSD와 HDD를 함께 사용하는 것도 방법이다


iSRT 기술은 비단 인텔 311 시리즈에만 적용되는 것은 아니다. 동일한 인텔 SSD 제품에 모두 적용되는 기술이기 때문에 여건만 갖춰지면 누구나 사용이 가능하다.

사용자는 빠르고 많은 저장용량을 바라지만 현실은 그리 녹록치 않다. iSRT 기술은 이 같은 사용자의 니즈를 어느 정도 충족시켜 줄 수 있는데 추후에 출시될 고용량 SSD가 시장에서 어느 정도 가격 안정화에 돌입하기 전까지는 충분히 활용할 가치가 있다.

SSD 제조사에서도 가격과 저장용량 문제에는 상당히 예민할 수밖에 없다. 일반적인 사용자까지 보급이 확대되기 위해서는 가격과 저장용량을 만족을 시켜야 하는데 아직까지 이를 해결하기 위해서는 여러 가지 문제를 해결해야 한다.

다행히도 용량 부분에 있어서는 어느 정도 해결의 실마리가 잡혀가는 모습이다. 현재 SSD 제조사들은 높은 용량의 SSD를 제조할 계획을 가지고 있기 때문에 이 부분은 근시일내로 해결될 것으로 전망된다.

이제 남은 문제는 가격이다. 가격의 경우는 제조 단가가 낮아지지 않는 이상 해결하기 어려운 부분인데 이 문제도 시간이 지나면서 차츰 개선될 것이다. 결국 시간이 점차 지날수록 일반 HDD에서 SSD로 넘어가는 사용자들은 점차 늘어날 것이다. 합리적인 가격과 저장용량만 확보된다면 PC 사용자들은 SSD를 통해 보다 나은 환경에서 업무 및 게임 플레이를 쾌적하게 즐기기를 원할 것이다.


겜툰 민재홍 기자
trapmaster@gamtoon.com

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니가내친구      [11-12-28]
피시방 .. 요즘엔 돈을 엄청 들어야 안망하는.
지노가좋아      [11-12-28]
ㄴ 지리도 좋아야함, 학교앞이 젤루좋져, 학교와 아파트 사이 라고 해야되나?
 
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