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제   목 : SSD, 게이밍 시장 '표준' 될까
작성자 : 등록일 : 2023-06-14 오후 1:26:32



최소 사양에서도 하드디스크 대신 SSD를 권장하는 게임이 등장했다. CD 프로젝트 레드(이하 CDPR) '사이버펑크 2077'과 마이크로소프트 산하 베데스다 게임 스튜디오(이하 베데스다) '스타필드', 블리자드 엔터테인먼트(이하 블리자드) '디아블로 4'다. 세 게임 모두 최소 사양에서 SSD를 권장하거나 SSD 사용을 필수적으로 요구한다.

SSD는 솔리드 스테이트 드라이브 약자로, 플래시 메모리를 탑재한 보조 기억 장치다. 자기 디스크에 정보를 저장하는 HDD(하드 디스크 드라이브)와 비교해 읽기·쓰기 속도가 빠르지만, 가격이 HDD보다 비싸다는 단점이 있다.

가격 문제로 인해 사무 작업 등 일반적인 환경에서는 HDD가 보편적으로 활용되고 있지만, 게임을 SSD에 설치할 경우 로딩 속도 단축 효과를 얻을 수 있다는 장점이 있어 고사양 게이밍 환경에서는 SSD 사용이 권장되고 있다.

그간 SSD를 요구하는 게임이 종종 출시되곤 했으나 대부분 권장 사양으로 제시하는데서 그쳐 크게 부각되지 않았다. 하지만 올해 6월 들어 SSD를 권장 사양이 아닌 최소 사양으로 제시하는 게임이 3편이나 생겨나며 향후 게이밍 환경에서 HDD가 도태될 수 있다는 전망이 나온다.




6월 12일 CDPR은 엑스박스 게임 쇼케이스 2023에서 '사이버펑크 2077' 확장팩 '팬텀 리버티' 최종 트레일러를 발표했다. 이후 공지를 통해 DLC 출시와 함께 시스템 요구사양이 상향된다고 밝혔으며, 여기에는 필요 저장장치를 HDD에서 SSD로 바꾸는 변화가 포함됐다.

CDPR은 "SSD는 HDD와 비교했을 때 더 빠른 로딩 시간, 개선된 스트리밍 및 전반적으로 더 나은 성능을 제공한다"라며, "이전 최소 시스템 요구 사양에서도 게임을 실행할 수 있지만, 다음 업데이트 이후에는 기존 사양에 대한 적극적인 지원을 중단하고 해당 사양에서의 게임 테스트도 중단될 예정이다"라고 말했다.




블리자드는 6월 6일 정식 출시된 '디아블로 4' 최소·권장 사양에 최소 90GB에 달하는 SSD 여유 저장공간을 제시했다. 그러면서 "HDD나 듀얼 코어 CPU 등 최소 사양 미만에서 실행할 경우, 게임 플레이 경험이 현저히 낮아진다"라고 에둘러 SSD를 요구하고 있다.

베데스다가 개발 중인 '스타필드'는 시스템 권장 사양에서 125GB 저장공간을 요구하며 SSD 사용이 필수라고 안내하고 있다. SSD를 필수 조건으로 삼은 이유는 공개하지 않았으나, CDPR이나 블리자드와 같이 게임 성능 향상을 위한 조건으로 풀이된다.



최소 사양에서마저 SSD 사용을 권장하는 게임이 등장했다는 사실은 게임사가 그런 판단을 내릴 정도로 평균 게이밍 환경에서 SSD 보급률이 높아졌다는 뜻으로 풀이된다. 다른 게임사들 역시 같은 결론을 내렸을 가능성이 작지 않은 만큼, 추후에도 최소 사양에서 SSD를 권장하거나 아예 필수 조건으로 SSD를 요구하는 게임이 더 늘어날 수 있다.

특히 이미 높은 사양에서 SSD 설치를 추천하는 게임들이 향후 대규모 업데이트 후 최소 사양에서도 SSD를 권장하게 될 가능성이 높다. 크래프톤 'PUBG: 배틀그라운드'는 설치 과정에서 가능한 경우 SSD에 설치하기를 권장하며, 액티비전 블리자드는 '콜 오브 듀티' 시리즈나 '월드 오브 워크래프트' 설치 시 최소 사양을 HDD로, 권장 사양을 SSD로 안내하고 있다.

출시 예정 게임들이 개발 과정에서 SSD를 최소 사양으로 채택할 가능성도 있다. 예컨대 익스트랙션 슈터로 발표된 넥슨 '아크 레이더스'나 '프로젝트 낙원' 등 장르 특성상 맵이 넓고 오브젝트 밀도가 높은 작품이 그렇다. 2023년 가을 공개 예정인 액티비전 블리자드 '콜 오브 듀티' 시리즈 신작 역시 전작들과 달리 최소 사양에서도 HDD 대신 SSD를 권장하게 될 수 있다.




게이밍 PC 시장과 달리 게이밍 콘솔 시장에서는 SSD가 이미 표준 장비로 여겨지고 있다. 대표적으로 소니 플레이스테이션 5와 마이크로소프트 엑스박스 시리즈 X|S가 SSD를 표준 규격으로 채택했다.

SSD를 채택하며 게이밍 콘솔 성능이 비약적으로 향상됐다. 마크 서니 플레이스테이션 5 하드웨어 수석 개발자는 2020년 3월 23일 플레이스테이션 5 하드웨어 성능 발표에서 SSD를 채택해 게임 로딩 속도 약 100배 증가와 램 효율 향상 효과를 얻었다고 밝혔다.



이러한 변화는 게이밍 PC 시장에도 어느 정도 영향을 미칠 전망이다. 인섬니악 게임즈 '라쳇 & 클랭크: 리프트 어파트'나 하우스마크 '리터널', 스퀘어에닉스 '포스포큰' 등 플레이스테이션 5를 기반으로 개발한 작품들이 PC로 이식되고 있기 때문이다. 해당 작품들은 기본적으로 SSD 활용을 전제로 개발된 만큼 PC 이식 버전에서도 SSD 사용을 권장하고 있다.



SSD 강세는 비단 게이밍 시장에서만 일어나는 현상은 아니다. 하드웨어 시장 전반에서도 SSD가 강세를 보이며 HDD 생산량과 점유율이 감소하고 있다. 시장 조사 업체 트랜스포커스에 따르면 SSD 출하량은 2021년 1분기에 HDD를 초월하며 표준 저장장치에 가까운 입지를 다졌다.

SSD 점유율 증가에는 기술 발달이 영향을 미쳤다. 초기에는 안정성과 용량 대비 가격 문제로 HDD가 선호됐으나, 기술 발달을 통해 SSD 안정성이 증가하고 용량 대비 가격도 합리적인 수준으로 하락하며 SSD가 경쟁력 있는 저장매체로 여겨지게 됐다.

HDD 출하량이 감소하며 그동안 HDD가 가격적인 우위를 차지할 수 있게 해준 대량 생산 환경에도 변화가 예상된다. 트랜스포커스에 따르면 2022년 전 세계 HDD 출하량은 2021년 2,589만 8천 개와 비교해 31.8% 감소한 1,764만 9천개에 그쳤다. 보편적인 데이터센터·서버용 저장장치가 HDD에서 SSD로 전환되며 수요가 감소했고, 노트북 시장에서 사실상 SSD가 HDD를 대체한 결과로 풀이된다.

한 업계 관계자는 "최신 게임들이 점차 HDD로는 감당하기 어려운 고사양으로 개발되는 추세이고, 기술이 발달하며 가격 측면에서도 SSD가 HDD에게 경쟁력을 갖추게 됐다"라며, "이에 따라 향후 게이밍 PC를 장만할 때는 보조저장매체를 온전히 고용량 SSD로만 구성하거나 최소한 SSD 비중이 높은 시스템을 구축하는게 유리할 전망이다"라고 말했다.

겜툰 박현규 기자 news@gamtoon.com

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